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1103 Montgomery circuit court 

在拿到美國公民兩年後,沒想到我竟然收到蒙郡地方法庭發來的通知信,要我前往履行公民的最高義務-參與陪審團篩選。

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公民宣誓之後並不是就沒事了。在宣誓當天所發的資料袋中,有一張 Important Information for New Citizens,一定要正反面讀一下啊。

1. 更新社會安全記錄 (Social Security Record):宣誓十天後,可帶著公民證 (Certificate of Naturalization),駕照及社安卡前往就近的辦公室辦理更新。www.socialsecurity.gov 到場後,在報到窗口會被要求出示公民證,以確保文件都齊全。拿了號碼牌,在等待時可將當場領到的申請表格填寫一下,別忘了要記得父母的英文名字,以免當場拼不出來。輪到我時非常迅速地把文件都拿給辦事員,她確認了名字及地址後,會把社安卡收走,並給一張收據,上面註明約兩星期內會將新的社安卡寄到家中。這樣就辦完了。

2. 在工作單位更新身份:這一點雖然沒有在單張中註明,但我記得那天公民宣誓時,工作人員有交代,可以帶著新出爐的公民證前往工作單位向人事更新身份。

3. 辦美國護照:N-550 表單要填寫之外,還要準備大頭照。可以在 www.Travel.State.Gov 找到詳細需準備的資料,尤其是辦理地點,申請費用。要去郵局辦理前,務必要打電話去預約,不要白跑一趟。我本想以為預約日的隔週就可以前往辦理了,沒想到竟排到了兩個星期之後的星期六。所以比較急的人可以在一宣誓後就先打電話去郵局預約,或許比較不浪費時間。我那天是早上9:15,被叫去辦公室後很快地三分鐘就辦完了。就是把所有文件攤在桌上,把已寫好的支票拿出來,承辦人員最後要我舉手發誓我是本人,資料都沒造假,就結束了。他們會先寄護照給我,之後公民證才會寄還。

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要去公民面試的這一天終於來到了。很幸運的是被排在 Sandy 颶風過後的第一天,所以並沒有因此延期。

因為是早上九點的面談,所以我們七點就從家中出發,八點不到就已抵達巴爾地摩尋找停車位。由於面談單子上寫著八點半可以進場到等候室,於是我們在附近吃了個早餐就前往排隊了。

排隊的人潮並不多,很順利地我們進入了 103 室等待。到了9:10 我就聽到了我的名字被傳喚,於是跟著一位面談官進入她的辦公室。

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終於到了移民之路最後一關:申請美國公民了。

今年三月我的綠卡滿三年,照理說可以遞件申請公民,卻因為要搬家所以等到五月之後才開始填表。後來又因為剛換工作,非常忙碌,所以又拖了一個多月,終於在本週去郵局遞件了。

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自拿到條件永久居留 (conditional permanent resident status) 已將近兩年了。十二月五日是我申請 I-751 (petition to remove the conditions of residence) 更換永久居留證的大日子。為何那麼麻煩,還要有臨時和永久的兩次申請手續啊?實在是因為有不少假結婚的案例,所以移民局要給美國公民一個休妻/公的管道,在兩年中如果沒有發現配偶是在利用結婚騙取居留,則可共同簽署 I-751 的申請,把配偶從察看期進階到無限期。若是在察看期表現不佳者,則美國公民可以拒絕簽署,那麼配偶就只好被遣送回國啦。

因為我十一月初就到移民局網站下載了申請表格及注意事項,當時的資料載明申請費用 (含按指紋) 是$545,待我十二月初寄出表格時,沒想到它已經漲價到了$590。結果就是很慘的被退件啦。雖然在退件的隔天就再寄一張新支票去,但也延誤了一星期。

因為之前綠卡申請已有經驗,這一次的 I-751 對我來說簡單很多。基本上可以分成下列幾種文件:

1. I-751 的申請文件 (如有新地址,要附上附件說明)

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搬完了家之後,後續要處理的事還真不少呢.申請變更地址就是其中的一項.

除了郵局 (USPS) 要通知改住家地址之外,還有監理處 (MVA),移民局 (USCIS) 也都要辦.

大部分都可以在線上就處理完畢.像是監理處,只要在它的網站上更新地址,不到一星期就會收到他們寄來新地址的小紙卡 (attachment card),可以和駕照隨身放在一起,以後要出示証件時,若需最新的地址証明時,就沒問題了.對於常搬家的人來說,這真是很便民又划算的服務,因為就不需要一直去監理處換駕照,勞民又傷財!

郵局的地址變更,可以在其網站上直接做,也可以去郵局拿表格填寫 (如果夫妻兩人不同姓,要記得拿兩份分別填寫及簽名)。可以在搬家前一週就先申請,註明從何日開始請他們轉郵件。若是已經搬了家才在申請的話,表格填好後,要在已印好的寄送地址上寫上你原來舊家的郵局分行名稱及郵遞區號,這樣新家的郵局才會把申請表格寄回原郵局做地址變更及節件的轉移。不同等級的郵件會有不同時間 (三個月到一年) 的轉移服務,在寄出申請後一星期內會收到郵局寄來的確認信函,上面就會解釋清楚。

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話說去年八月底我們的第一次綠卡面試因為肉肉的外州會議不得不延期之後,時間匆匆的過,轉眼半年過去,終於我們第二次的綠卡面試通知於二月中到了.

接下來的日子就是在搞懂通知單中所需資料的邏輯和準備中渡過. 我所不了解的是大部分的資料以前於申請綠卡時都遞交給移民局了啊,為何還要我們再準備一次,而且都得準備好影印本.後來朋友 Annie 的解釋終於讓我釋懷,原來是移民局人員在處理案件時有可能會把我們的文件弄丟,所以他要我們再準備一次.尤其是原始文件,他們要親眼查証一下.所以按照 Annie 的說法就是:只好乖乖的再浪費一些紙張吧.

面試的這一天一早我就起來打理自己兼做早餐,結果如同以往,肉肉總是要我東催西請的才肯著裝完畢,但還是比計畫中晚了二十分鐘出門.我在車上告訴他要把他的罪狀在部落格中揭發,讓他承受輿論的壓力和譴責.他卻說他是在替全天下的男人扳回一城,因為大部分的女人出門都要老公等很久.

車子進了 Baltimore 之後,我一看時間離面試剩下一個多小時了 (面試單上寫著最好提前1.5個小時到,以免延誤),於是我和肉肉說,這是第二次的面試,如果我們不準時出現,就不會有第三次的機會了,得重新再申請,那就是說要再花鉅款重來一次,所以你最好別再找路邊停車了,看到停車場就進去了吧.果然這招的威脅奏效,肉肉看著自己的老婆已被他的慢吞吞弄的脾氣都上來了,就沒說什麼,雖然心裡覺得不會遲到的,但卻也不敢再忤逆老婆的提醒,以免萬一出個狀況,可能會被唸一輩子,那可不是一個慘字能形容的吧.

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六月中收到移民局 (USCIS) 寄來的面談通知,高興之餘卻發現時間剛巧是我們要去 Madison - Chicago 的那個星期.

曾試著打電話去延期,但只聽到一堆的語音指示告知本案尚未被更新...

七月旅行回來,想著得把這事趕緊辦好才行.於是肉肉又打了好幾次的電話,但移民局提供的電話號碼根本是給好玩的,一堆的選項層層進入,卻沒有改時間的服務.

於是,事不宜遲,今早去了位於 Hopkins Plaza 的巴爾地摩移民局辦事處 (和之前採指紋是不同的地方).車子停好了,一棟棟的大樓不知去哪兒時,正巧問了一位路人,我一開口 Hopkins Plaza,他就說:是三十一號嗎? 哈哈,一定很多外國人常在找這地址吧.

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今天通過路考的感覺就像昨晚 David Cook 嬴得了 American Idol 吧.
哈哈,當然不能相提並論啦,但我真的是有很多人要感謝呢!

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因為上次去監理所 (MVA) 工作人員說筆試當天也有可能立刻安排路考,為了那個可能性,等了又等,等到了好天氣,今天去考試去了!

在監理所的外面,很有趣的發現有個小攤子,二位先生在進行簽署活動,又是要把高爾拿去餵北極熊,說他是英國的情報員,又要把布希總統送精神病院等等...哈哈!我們沒時間看詳細,進去監理所辦事比較重要.

因為是週三,沒什麼人在排隊,我繳交了護照,工作證,國際駕照和台灣駕照,三小時酒和藥的課程証書以及二份通訊處証明文件(電費單和銀行証明),工作人員看了看我的台灣駕照,問道:有沒有翻譯?沒有!:P 工作人員又說:我們需要翻譯哦,但讓我問問看.她打了電話詢問之後說:好,沒關係!現在去排隊.

等了十分鐘,輪到我,把資料給辦事人員,她先測了我的視力,之後就是照相啦!哈哈哈,我可是有高人指點過的,今天妝畫的美美的才來的!她照完後我還要求看了一下成果,還不錯,眼睛鼻子眉毛都在該在的位置上. 接著她開始輸入我的資料包括身高體重,並要我確認名字!哈哈,真是十個有九個錯的,果然又拚錯了.糾正了她之後,她開始問我一連串的問題:

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週六去上了一個半小時的教育訓練:Driver and Vehicle Policies and Programs: 3-hour Alcohol and Drug Education Program

上完課之後,感覺是毒品的教育課程.

講師是一位彪形大漢,課就是在他家的地下室上的,看他的前院停了一台法拉利,該是愛車人士吧!

參加教育訓練的只有我和一位韓國人.講師一進來就說今天只上一半的時間 (聽的心裡真高興,覺得這講師真上道),可是付錢的時候還是收全額:$35.

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今天下午竟然一下子收到了社安號碼及回美証,真是太讓我訝異了.

社安卡其實是一張紙卡,上面有名字,卡號及發卡日.拿到後要在上面簽名,且要把號碼 (Social Security Number) 背起來.非必要,不要把卡帶在身上,以免遺失,遭人盜用.

而回美証 (Authorization for Parole of an Alien Into the United States,I-512L) 則給了一式二份;2009年4月13日之前有效.從今起我可以進出美國了.:D

另外,今早去MVA (監理站) 查詢在馬里蘭州考駕照的程序,工作人員先給了一份Driver and Vehicle Policies and Programs: 3-hour Alcohol and Drug Education Program,說這兒的程序是要先去所屬的郡區上這三小時課,之後才能帶著護照,社安卡,工作証,住戶証明去考筆試,因為我已經有國際駕照了,所以若當天筆試通過即可立刻路考.

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前天的雷雨下的很嚇人,路面上都快積水成河了, 好在昨天慢慢趨緩, 不然真不知春雨是否會變成洪水災難。今上肉肉回家, 說有我一封信,立刻聯想到應該是移民局寄來的吧,不然就是信用卡公司。

果不其然, 被我料到了,一打開信封,哇哈哈,我有工作證了!

望著有著低解析度醜醜照片,印著我指紋的工作證 (Employment Authorization Card),心裡有些複雜的情感,這麼辛苦的申請程序終於開始一步步的開花結果。

把皮夾拿出來,要找個地方放, 居然發現已沒有空位了! 看著一張張的卡, 回憶從只有台灣帶來的一張信用卡, 到現在的銀行提款卡、 信用卡、 健保卡、 地鐵卡 (metro card)、 超市卡、工作證,慢慢地已變成了一個滿是美國卡的皮夾了, 雖然不像以前一張張的白金卡可到每個百貨公司享用免費停車優惠,也沒有一張張的名片發給每個見面的客戶,更沒有一個接著一個的會議把生活填滿, 一次次的出差証明自己的重要,只有一點一點的努力,再次重新開始。 這,也是里程碑吧!

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今天起了個大早趕著去巴爾地摩 (Baltimore) 的移民申請服務中心 (USCIS Application Support Centers,即ASC) 當面提交個人生物特徵資料,包括指紋掃描及照相。

六點五十分在起霧的清晨中出發,在295公路上的反相車道上看到了一起車禍,造成後面長長的車陣,試想駕駛人的一不小心造成了多少人的不方便及多少汽油的浪費.七點十五分就到了巴爾地摩的市中心,以前每次去巴爾地摩都是陽光普照的假日,海港邊都是出遊的全家,而今天卻是個冷颼颼的工作日,我們花了一些時間找到路邊停車,一下車就感覺到陣陣寒意,走到 Charles St. 的短短十分鐘已經後悔沒帶圍巾和手套出來,沒想到巴爾地摩的三月是這麼的冷.

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昨天中午打電話去體檢診所詢問我的報告是否已好了,他們查了老半天沒答案,於是我們決定去診所等.

這次終於十分鐘就拿到了信封,工作人員也向我們致歉.為了這體檢,我們去了診所六次,現在可以和他們說再見了.

回到家把所有要申請綠卡的資料裝袋,立即前往郵局,用掛號 (register) 加 return receipt 寄出,郵資$15.寄到Chicago P.O. Box.

因為移民局的申請案數量超出預期,積壓嚴重,於是官方網站列出了不同的寄送地址,所以並非原先的 Vermont 地址.

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上次診所告知1月21日就可以去拿體檢報告,我們預留了些時間於23日打電話去問,診所說要25日會好.於是我們25日跑去,但卻落空... X< 白跑了一趟後心想下次一定要電話確認了再去拿.

1/30打電話去問情形,他們說太忙了,要我們隔天再確認.

於是1/31下午打去,他們說報告好了,所以我們今天2/1就又跑去拿,回家打開給我們的信封一看,臉上三條線 ||| * * 資料當中實驗室的報告把我的名字拼錯了.於是我們又打電話回去問,他們要我們把二個信封再帶回去且說要星期二才會好.

一肚子氣的回到診所,當然沒有潑婦罵街,而是要他們儘快處理.結果出乎意料的他們要我們坐著等一下,我們喜出望外,心想不錯啊,知錯能改,善莫大焉.似乎有提升效率的傾向.於是耐心的等了將近30分鐘,期待今天就可以拿到報告,明天把申請綠卡的資料寄出.

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被通知我體檢的驗血顯示我的 M.M.R. 免疫不夠強.M.M.R.就是Measles (麻疹),Mumps (腮腺炎) & Rubella (德國麻疹).於是今天雖然下雪還是跑去診所再補一針.

一路上又大又密的雪花迎面而來,好不過癮啊.這是今年的第一場雪,來的很快,不一會兒路上就積成了雪白的一片.途經許多獨立民房甚是好看,不過當然等到要鏟雪的時候就慘了.倒是小朋友可以玩丟雪球應該很不錯的.可惜我年紀太大了,不適合玩此等遊戲.

為了打這一針又花了$68,不過打完之後我可是無敵女超人了,百毒不侵! XD 只希望這次不會像上次一樣痛個老半天又發燒.

護理人員說她上星期打疫苗針痛了一個禮拜呢.想想看醫護人員因為長期接觸病患,有著更大的風險,每年都要打針,我偶而為之,也算幸運了啦.

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今天為了綠卡的申請,去當地的醫療中心做體檢.全部花了一個小時,費用US$304.

首先填寫許多表單基本是授權書和健康史,還有 I-693 Medical exam 的表格基本資料.接著驗尿,驗視力/色盲,量血壓,身高,體重,體溫,左手臂打了一針疫苗說會酸痛一天,又刺了一針做皮膚測試 (skin test),並叮嚀不要去抓那測驗範圍,再來就是第三針驗血了.

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結婚後這一個月都在忙著辦理綠卡的準備工作
好在有Vivian和Judy兩位非常熟悉綠卡流程的朋友, 不然我可能會很慘
不過也因為最近看了網路上的一些經驗分享讓我虛驚一場, 以為要申請出生証明及良民証, 媽也被拖進這個麻煩事裡, 好險昨天看到Judy正在線上, 請教了她很多問題, 才把我的些許疑問給一一解開, 現在總算一切到位, 資料都準備的差不多了

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