仙人掌國家公園 Saguaro National Park

當我們愈來愈接近仙人掌國家公園 (Saguaro National Park) ,看到一棵棵高聳的巨型仙人掌出現在眼前時,除了我以前看過一次之外,大家都大開眼界,嘖嘖稱奇,說怎麼會有那麼大的仙人掌啊,而且長了整個山坡,真是蔚為其觀.

仙人掌國家公園 Saguaro National Park

每一棵仙人掌都擺著不同的姿勢歡迎我們.

仙人掌國家公園 Saguaro National Park

這一個像不像頭戴花兒,搖曳生姿的女郎?

仙人掌國家公園 Saguaro National Park

這一棵像立正站好,拘謹的乖寶寶.

仙人掌國家公園 Saguaro National Park

而這一棵則像濃妝艷抹,艷冠群芳的仙人掌后.

仙人掌國家公園 Saguaro National Park

仙人掌國家公園並沒有管制進出,完全看旅客的良心,若要進入付費,得自行開車至旅客中心付款.

仙人掌國家公園 Saguaro National Park

一進入旅客中心,會立刻看到仙人掌的樹心標本.

一棵仙人掌可以活一百七十五到二百年,而在它的一生中可製造四千萬個種子,然而極少能在如此惡劣的環境中成長到大.如果它有岩石或其他沙漠植物的避蔭,機率則會大些,不然很可能耐不了寒冷的冬天及鳥兒的啄食.

仙人掌生長的很慢,一年下來它的種子長不到一公分,十五年也只長高到三十公分.當它三十歲時,會開始開花結果,五十歲時它長到兩百公分,七十五歲時才有可能伸出第一隻手臂,就是支幹啦.一百歲時,仙人掌可高到七百公分,一百五十歲時則高到一點五公尺,八千公斤.非常驚人.

仙人掌國家公園 Saguaro National Park

近看一些,真的是真槍實彈的硬裡子哦.

仙人掌怎麼死的呢?有的老死,有的是被閃電及強風給弄死.若是長期乾旱,也會加速它們的死亡.

仙人掌國家公園 Saguaro National Park

歷史上曾經有過仙人掌集體生病而亡的事件.最近這些年仙人掌的死亡率也在增加,生物學家認為是嚴寒所致,也有不法入侵者前往非法砍伐,搬回去裝飾住宅.

仙人掌國家公園 Saguaro National Park

旅客中心的外面有著一個仙人掌園,可以看到不同種類的仙人掌及沙漠植物.

仙人掌國家公園 Saguaro National Park

不要太靠近它,它的刺可是厲害的很.哪怕是輕輕的碰到,刺都會深深的崁入皮膚哦,不可大意.

仙人掌國家公園 Saguaro National Park

刺的功能在於防止動物來吃它,也防風.它像蠟般的的皮則是幫助減少營養的流失.海綿狀的內心則是保存水份不被蒸發的最好材質.仙人掌的根更可以在一次的降雨中吸取仙人掌一年所需的水分,真是神奇啊.

仙人掌國家公園 Saguaro National Park

仙人掌的花在夜晚綻開直到次日中午,長舌蝙蝠,鳥及昆蟲會在這段期間到處傳授花粉.啄木鳥喜歡在仙人掌的幹上鑽洞,貓頭鷹也愛來湊熱鬧搶地方住.連蜜蜂都會找現成的洞避暑或取暖.隼也會偶而在頂端歇個腳.仙人掌簡直就成了沙漠裡的公寓,提供各種飛禽昆蟲一個棲息之處.

仙人掌國家公園 Saguaro National Park

至於仙人掌的沙漠中有什麼動物呢?看看這張我們大夥兒手上的玩偶可以略知一二.左起沙漠龜 (desert tortoise),中間是蜘蛛,右邊是槲鸛 (Road Runner).我們在園內有看到一隻,跑的好快,非常逗趣的鳥.

還有只在夜晚出沒的仙人掌鼠 (cactus mouse) 及響尾蛇 (Western diamond-back rattlesnake).能在日正當中出來活動的就屬天賦異稟從長耳中散熱的 jackrabbit 和不用喝一滴水,只從吃下的種子獲取水分的 kangaroo rat.

仙人掌國家公園 Saguaro National Park

仙人掌國家公園其實包括兩部分,我們參觀的是西邊的那一塊,東邊還要更寬廣些.兩邊相差四十八公里,若你都要看的話,一整天是跑不掉的.來到如此乾燥的地區一定要隨時補充水分,即使沒有感到口渴都要喝水.

仙人掌國家公園 Saguaro National Park

這個沙漠地帶最舒適的季節是十月到四月,約攝氏十七度左右.我們來的時候正是盛夏,溫度四十度左右;不過雖然如此,夜間溫度還是會降至零度呢.

因為這個公園有響尾蛇,蠍子和毒蜥蝪,所以也要小心不要把手,腳誤放入岩石縫,以免被咬到.

仙人掌國家公園 Saguaro National Park

"If you understand that the desert is you and you are the desert, you can only ask yourself how would you want to be treated." - Daniel Preston

仙人掌國家公園 Saguaro National Park

沙漠中的仙人掌,像是一群有著不同個性及表情的人們屹立不搖的立在山中,但又去不了別處,只能靠著旺盛的生命力和惡劣的氣候搏鬥也和大自然共存,活到最後一天.

離開國家公園後,大家聽我提及有仙人掌冰,都紛紛想要吃看看美國的口味如何.但尋找了許久,還是沒能如願.就本人的印象呢,澎湖的比較純,味道酸酸的,是全紫色的,而美國的有加牛奶,是粉紫的,比較甜.我的友人S曾帶我去吃過,但我完全不知道亞利桑那州哪裡有在賣.仙人掌國家公園 Saguaro National Park

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