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在美國似乎從來沒有很認真的想專程去什麼地方賞楓,不是太忙,等意識到這件事時,樹葉都已經掉得差不多了;不然就是覺得楓紅時節還真不容易拿捏,不想白跑一趟而作罷。肉肉和我說要去外州賞楓已經好些年了,今年我們終於實現了這個計劃,而且是說走就走,非常的即興。

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第一次滿眼都是楓紅是在剛來美國坐火車去波士頓的十月底,覺得那真的是很不可思議的顏色和景象。後來有一年在賓州的 Gettysburg College 我和肉肉看到一顆火紅的樹,樹下一對年輕人駐足欣賞,不少的行車也都紛紛地停車照相。在那之後,偶爾也會在城市中看到那樣火紅的樹,但都是一顆樹孤獨地綻放它炫目的美麗。前幾年媽來美國我們也帶她去找尋秋天的顏色,好不容易在個公園裡尋到了,大家興奮不己。

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今年秋天,我們說著說著,也想選個週末去試試運氣,但沒有辦法決定何時。突然有一天肉肉就訂好了旅館,我們的賞楓之旅就在一個週五的下午出發了。

我們在規劃行程時非常掙扎,是要去北邊的 Adirondack Mountains 呢?還是去較南邊的 Catskill Mountains 呢?不過我們的時間也不多,於是就以紐約州首府 Albany 為起站,再往北路經 Saratoga Springs 到 Lake George,轉往南邊的 Kingston小鎮稍作停留,於 Catskill Mountains 結束。

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Albany 這首府完全不是我和肉肉想像的模樣。我把它想像是個小型的 Annapolis,而肉肉則以為情況會比看到的好一些。

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市區沒什麼人煙,似乎所有的當地年輕人都聚集在旅客中心品酒聽演奏吃乳酪去了。我們去嚐了一家台灣菜,但頗為失望的,晚上去吃拉麵,因為原來想去的德國啤酒館真是吵死人了,完全打消想進去的念頭。這個沒什麼生氣的城市到了下午四點就已經找不到還開著的獨立咖啡店,真的是很惱人啊。

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畢竟來了還是把重要地標走一下吧。沒看到 The Egg 就不能說來過 Albany。這個表演中心 (Center for the Performing Arts)  外型討喜,讓我們在逛了大廣場之後想進去一探究竟。它的整體設計看起來很簡潔有力。

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紐約州的國會看起來頗壯觀的。像是個不太實際的建築,把所有 Albany 的精力都吸走了似的。很想看週間人潮洶湧的模樣呢。

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覺得比較值得一記的是 Schuyler Mansion,它是目前百老匯當紅炸子雞 Alexander Hamilton 歌舞劇主角的岳父 Philip Schuyler 的家,建於1761-1765年間。Hamilton 本人也在這兒和 Schuyler 的二女兒 Elizabeth 結的婚。Philip Schuyler 是荷裔第三代,和他的第二任老婆生了十五個小孩,其中只有八個小孩有長大到成人。長女 Angelica 和英國人John Barker Church私奔,後來也成了英國社交名女人。因為長女私奔,二女兒在準備要和 Hamilton 私奔之時,Philip Schuyler 只好答應他們的婚事,因為想讓他老婆能親眼看到她結婚。

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 第二天往北走,到了 Saratoga Springs。對這個小鎮的第一印象是有點商業,馬路兩旁都是高檔服飾店,車子開到 Skidmore College 校區,怎麼覺得宿舍 (如上圖) 那麼豪華? 後來網上一查才知它可是上了 Princeton Review 的 "Dorms Like Palaces" 榜單中哦。住宿環境如此佳,難怪在2013年又上了吸大麻榜首,真有兩把刷子啊。

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去了旅客中心和一位白髮義工媽媽了問了一下,才依建議去了對面的 Congress Park,很休閒的公園,有噴泉,群鴨,還有在草地上睡覺的流浪漢。

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今日闔家同遊的公園想不到往昔可是賭徒,權貴和娛樂界知名人士交流的地方。

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1987年被認定為國家歷史地標,這公園有一些可愛的小噴泉和古老的雕像。連在秋日都已如此景致,那在春夏必是更加可人了。

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公園內的 Canfield Casino 現在已經變身成了一博物館了。Saratoga Springs 這個小鎮旅遊書上描寫的栩栩如生,事實也如此。很值得一遊!

回到主街,逛了很有特色,琳琅滿目的書店,我買了北極熊的賀卡,還有很有設計感的塔羅牌(並不是因為我會算命,而是喜歡它的設計)。

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吃了一小餐西班牙 tapas,果然有渡假勝地的水準。

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上路到 Lake George,村子裡有人工沙灘,堤岸。風很大,把我眼淚都吹出來了。這湖當年有 Thomas Jefferson 加持 (他四十八歲時寫信給他女兒時說這是他見過最美的湖了,雖然我不知道他有沒有看過加拿大或歐洲的名湖?),後來又有畫家 Georgia O'Keeffe 駐足臨摹過,可見它應是魅力不小哦。路上的渡假旅館和飯店很多都已沒有空房,但一路上我們沒看到什麼人,不知他們都去玩什麼了。

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後來繞著湖開了好久,看到漂亮的區段就停下來捕捉畫面。還把車頂打開錄影。覺得看到太多的綠了,期待明天的 Catskills 會不同。晚上去了一家風評很好的法式鄉村風餐廳 Bistro Le Roux ,很不錯,就是有些鹹。

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吃完飯後往南開去。第三天來到 Kingston,它是個頗有歷史的小鎮,於1777年成了紐約州的首府。

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早餐店 Outdated 的 pear scone 真好吃,我還沒看過那麼大尺寸的 scone 咧!現在想到都還會流口水。裡面除了有咖啡,也有古董在賣。

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小小店裡除了當地人之外,還有不少的觀光客,我們就在想這地方莫非很有名啊? 後來才知道它真的是很有名。不只藝術家,音樂人,電影工作者喜歡來這個兩萬四千居民的小鎮,連007英國男星 Daniel Craig 和他老婆 Rachel Weisz 也青睞此地,住在開車不太遠的地方,常常前來採買日常用品。

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目前這小鎮七成是白人,我們在明媚的秋天早晨舒暢地在這小鎮逛了逛。到處都是老式建築,看了真開心。

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雖然馬路上人不多,但感覺當地人都很能感受我們外地來的觀光客對此地駐足欣賞的心情,紛紛對我們友善的微笑。

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吃飽早餐後,再次上路去尋找秋意。肉肉開車開到一墓園旁邊暫停,看到一群的退休軍人拿著樂器前往某人的墓前致意。

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簡單的墓園在環山懷抱中,雖然在大馬路邊,也能感受到它寧靜的美感。

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進入 Catskill Mountain,除了驚嘆,還是驚嘆啊。

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不同的顏色佔滿了山頭。

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百看不厭

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好想明年來住上幾天,就只每天看秋意。

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Catskill 我覺得很難規劃,好在肉肉早上臨時惡補,選了一些點。經過 Railroad 的車站,無奈星期一不開。只好下次啦。

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往北一直到 West Kill 才調頭。一路上不時的看到美麗秋色。美到爆。

 

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