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雖然我身邊的朋友和家人都曾做過義工,但我倒真是直到今日才有這初次經驗,也總算知道了做義工的滋味.

因為關心環保,所以之前加入了一個非營利性組織的網站,偶而收到一些關於他們的活動及發展的相關新聞.突然有一天,他們寄給了會員詢問大家有無意願做義工,我一看,是在華府動物園地鐵站附近的 Marriott Wardman Park Hotel,以前肉肉的會議曾在那兒召開過,所以我去過一次;看在熟悉的地點份上,我回應願意當義工.

於是星期四頂著攝氏零下七度 (或更冷,我不知道) 的超低溫天氣,我出了門,還在等地鐵時,有位太太就在唸說這比 Obama 就職那天還冷.而我看大家的臉真的是都被冷歪了.哆嗦的在月台上跳腳,希望能去些寒意.而出了地鐵之後,不到一分鐘覺得眼睛一陣痛,然後我的臉頰就掛了兩行淚,真是誇張啊,能冷成這樣,就不知住更北邊的人們是如何對抗嚴寒的呢.

我對這個 Green Job Expo 也是存著觀望的心態,想來看看是個什麼名堂.看了參加者名單,有替代能源公司,綠色建築產業,政府的勞工局及能源部,教育機關,綠色職業介紹所等都有列名.當然也有一些似乎和展覽主題不太相關的公司也來湊熱鬧,打名氣.

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我才逛著展場沒多久,就看到這位老兄,穿了一身醒目的問號裝,讓我不得不停下腳步來研究研究他並拿起相機照他,沒想到旁邊一位仁兄也在用他的手機瞄準他,結果我們因為同樣的目的而聊了起來,他說這個傢伙以 that question mark guy 行走政府各部門,並出了一本書教大家如何從政府拿到經費.(後來一查,他名叫Matthew Lesko).他的商業手法就是以無成本的政府經費,向有需要的組織兜售,獲取可能的最大利潤.難怪他的評價也頗有爭議性的.

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Green Job Expo,顧名思義就是將各種綠色產業相關的工作在這個展覽中提供窗口,供有興趣的人前來諮詢.尤其現在經濟不景氣,很多人要轉行的也有,失業在找工作的也很多.在我們的攤位上,我接觸到了幾位,有帶著履歷表來投石問路的網站設計師,或是正在找實習機會的應屆畢業生...所在多有.當然也有一些是已從事綠色產業的公司團體在尋求合作的契機.

我是隔行如隔山,和同是義工的老伯談了起來,他說現在時局不好,律師事務所的行政人員職缺都有律師去應徵呢.而另一位在國家地理 (National Geographic) 工作的人也說他們公司最近裁員的消息不斷,所以他請了假來看看有沒有好工作可以轉行.

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很快的兩個小時在攤位上一下就過了,我拿到了一件 T-shirt 和一頂運動帽,打道回府去.一出了旅館,剛好一位女士在問服務人員如何去搭地鐵,我就向前對她說,我正好也要去,可以一起走.原來她是從 Ohio Cleveland 來參加這 Green Job Expo,打聽了我從台灣來,就開始述說她於 1970年和老公兩人辭了工作去環遊世界了一整年,花了十二萬元,也去了台灣.那時還是蔣介石時代,剛好遇上街上在遊行,印象深刻.

我問她對這個 Expo 的參後感想,她說和她想的有些出入,主題並沒有完全彰顯,不過還是個好的開始,能讓全國有志一同的綠色工作人員齊聚一堂,交換心得及更新職場機會.

對我來說,綠色事業到底是個良心事業,還是另一個打著環保名號另開利益戰場的產業?套句那位義工老伯的話來說,華府周邊的白人有七成都認為環保節能不關他們的事.這話聽起來頗有疑問,不過若是連很有貢獻的諾貝爾獎得主高爾 (Al Gore) 也是家中電費驚人的例子來看,老伯還真說中了一群口中說的天花亂墜,一天到晚要政府改變,要中國覺醒,卻自己沒法做到生活上改變的偽君子呢.

政治嘛,本來就是一堆偽君子的世界.看看 Obama 的新任團隊有多少位因逃稅而無法就任,就是血淋淋的實証了啊.所以真正能創造出對環境有利的綠色產業,進而產生就業機會,才是真的綠色尖兵企業.他們不是不存在,而是大家得明辨才能知曉.

總之,這次的義工初體驗頗為有趣的還是和人的互動,聽聽他們的想法,看看社會的脈動,也算是還不錯啦!

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