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在紐奧良的最後一天,我們去了花園區 (Garden District)。花園區也就是上城,有錢人的住宅區。除了坐街車,遊覽美麗筆直大道 (St. Charles Avenue) 上的豪宅,我們也去了拉法葉一號墓園 (Lafayette Cemetery No. 1) 一遊。

The Columns Hotel (3811 St Charles Avenue):我是沒有看過法國導演 Louis Malle 的電影 Pretty Baby 如何把它拍成個妓院,不過它倒是從來沒有淪為妓院過。曾經是 St. Charles Avenue 上最正點的豪宅,在 Kate Chopin 的筆下,The Awakening 這部小說描述了 Hernsheim 這位煙草大亨的故事,雖然家財萬貫,但晚年在老伴過世之後,女婿又不討自己喜歡之下,這豪宅再也無法給他任何的安慰,於是在他的工廠裡,他吞藥了結了自己的生命。

1953年因為宅中有很多來自托斯卡尼的大柱,於是被命名為 Columns,而後於1960年代這宅院荒廢至1980年代,才因為 Claire and Jacques Creppel 購置而再整修過。現在成了年輕專業人士辦宴會的場所。

 

這是 Van Benthuysen-Elms Mansion & Gardens,建於1869年,是一幢義大利式建築。主要的主人有兩位:Van Benthuysen 是一位紐約人,內戰後從事煙酒生意,1901年在此去世。1931年至第二次世界大戰開始,此處為德國領事館。1952年易主到南方娛樂業大王 John Elms Sr. 的手上,在1968年他過世之後,家族繼續其使用權,直到現在由第三代經營,仍提供場地,租給婚禮及企業之用。

在 St. Charles Avenue 看看走走了不少的建築之後,我們走進了 Washington Avenue,朝著墓園方向邁進。

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當天一早我們沒吃早餐就已出門,於是在街角看到一家咖啡店 Still Perkin',就簡單地吃了個早餐,它的氣氛實在是很清新,坐在窗邊的籐製椅子上不論是讀個早報,或是啐飲咖啡,都很悠閒。

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在旁邊的 Garden District Book Shop 裡面以大量的自傳出名,知名作家 Anne Rice 在此舉辦簽書會,其出場方式是從對面的 Lafayette Cemetery 坐馬車抵達,也真是創意十足。Anne Rice 多部書是以這個墓園為背景,她在1239 First Street 也曾住過,距離這書店只有七分鐘步行的路程。我除了看過她於1973年寫的書 Interview with the Vampire 改編的電影夜訪吸血鬼 Interview with the Vampire: The Vampire Chronicles 之外,對她的多部大作是沒什麼涉獵的,但來到了花園區,對她的名號,卻是不可不知啊。

 

就像其他紐奧良的墓園一樣,建於1833年的拉法葉一號墓園 (Lafayette Cemetery No. 1) 中的墓都是建在地面上,因為紐奧良是塊低地,如此設計建造才不致使墳墓被沖走。1972年被註冊為國家史蹟名錄 (National Register of Historic Places),1996年被世界文化遺址基金會 (World Monument Fund) 列為觀察名單。

被譽為紐奧良最古老的戶外博物館,極具歷史感的墓園的確讓我們看到了過去三個世紀此城的生與死。而我本人很喜歡的一部電影 Double Jeopardy 也是在此拍攝。

看到這樣的墓園,難免讓人想起法國巴黎的拉謝思墓園,只是它沒有那麼大,而且紐奧良的墓園是真的把棺木置於平地以上,不像拉謝思墓園在地面以上只是紀念裝飾性質,棺木還是埋在地底下的。

在紐奧良有不少有名的墓園可以前往參觀,像是 St Louis Cemetery (建於1789年,巫毒教女王 Marie Laveau 據傳被莽於此),Metairie Cemetery (建於1872年,呈現多樣型式設計的墓園) 也都很值得一遊,不過去參觀的時間也要注意,太早或太晚都不適合。若是想參加導遊團,則 Save our Cemeteries 會是不錯的選擇。它是一個非營利組織,所得的收入會被用於維護紐奧良墓園之用,別具意義。如果想要自行前往參觀,最好規劃行程前,確認一下每個墓園的開放時間,可以參考一下這個網站

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