1103 Montgomery circuit court 

在拿到美國公民兩年後,沒想到我竟然收到蒙郡地方法庭發來的通知信,要我前往履行公民的最高義務-參與陪審團篩選。

我立刻問肉肉,他有沒有被選上當陪審員的經歷啊?結果好笑的是,因為他以前一直在搬家,所以他曾經收到過四次,但都因為已經不住在那兒了,而不用去履行義務。

法律影集一直是我的最愛,雖然不見得有機會被選上,但覺得這總是一件新奇有趣的事去參與。

在通知書上面有提供一個網站,可以在日期的前一個工作天五點之後上網查詢,看看自己的陪審員號碼是否在當天需要前往。若是在號碼範圍之外,則兩年內都不會再被抽到。星期天下午一查,凡是從1號到275號都得前往。所以只好乖乖的請了假前往。

當天的報到時間是早上八點半,我把車在 Juror Parking 停好之後,就去 Circuit Court 報到。它位於我們五月才剛去的 District Court 的斜對面。後來才知 District Court 在 Rockville 及 Silver Spring 各有一個,主要是處理交通圍規案件,及 Small Claim Court 的所在,而 Circuit Court 就只有在 Rockville 了。通過安檢後,坐了電梯到了四樓的 Jury Lounge 報到。排隊依次把通知書繳回,並領取說明單張,回饋問卷和一張捐款意願單,及一張 Juror 小貼紙。

八點45分,工作人員開始做簡介,告訴我們一些注意事項,不過大部分已經可以在網站上得到資訊了。陪審員必須是美國公民,並且目前是蒙郡的居民。若是被選上陪審團,則必須在星期三再次前來報到 (因為隔天是選舉日);若沒有被選上,或是號碼沒有被叫到,則可以回家,而且未來三年都不會再被叫來參加篩選。

工作人員特別強調蒙郡比較有效率的一點是不像某些州或郡,必須在接連好幾天查看你的號碼是否需前往法院,而到了法院後,也就只需要花一天的時間盡公民義務,除非被選上陪審團。這樣的系統可減少大家的不便,不至於太影響日常工作。接著我們看了一段介紹短片,說明了法庭的樣子及 Civil case 和 Criminal case 的不同。基本上 Civil case 只需要六位陪審員,而 Criminal case 要十二名,而且會有法警在場。(此時就想到 The Good Wife 劇中的男主角就是在法庭內被被告拔了法警的槍而被槍殺至死的。)最後的片段是所有蒙郡的法官照片。我數了一下,22位白人,兩位非裔美國人(一男一女)。

不知是因為明天是選舉日,還是平時皆如此,一位法官竟然出來和大家說話。當然是再次強調陪審員的重要,及感謝大家抽空前來參與美國的民主制度。

十點一到,工作人員就把第一輪約到60號的陪審員依序叫名,叫到的人在回答 Here 之後,就必須前往到指定的法庭去,開始進行篩選。剩下的二百人就繼續等待,等下一個法庭的招喚。此時工作人員又開放大家問問題,有人想知道在法庭中的律師會在篩選中問什麼,及他們手上已經有我們什麼樣的資料?工作人員說大家可能都已經忘了當初在 Voter information 的問卷中回答了什麼樣的問題。基本上雙方律師不會知道我們的名字或地址,只有代表號碼及我們和配偶的職業及教育程度。但他們會提出一些個人問題來挑選他們要的陪審員,所以我們必須要誠實的回答。

十點二十分,工作人員說 District Court 正有兩個 instant cases 可能要我們這些陪審員的協助,不過尚未有進一步的消息,所以要我們稍做等待,會再通知。

這一等,等到了十一點四十分,工作人員回報了,說有兩個消息,一好一壞。壞消息是今天已不再有法庭需要陪審員了(另外的三個法庭有兩個決定不需要陪審團,另一個已經庭外合解了),好消息是我們這兩百人可以準備拿 $15 支票解散回家了。

相信很多人覺得很可惜,沒有進入篩選階段,見識一下;不過應該也有更多人鬆了一口氣,不用再來報到了。我是兩種情緒都有,不過肚子好餓,就還是高高興興的離開,去拿車回家了。

polar61 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(3) 人氣()


留言列表 (3)

發表留言
  • 餃子藍
  • 哇!!妳真的去了耶~我也是每次都躲掉的那種 XD
  • 不去不行啊。
    你也是因為搬家而躲掉的嗎?

    polar61 於 2014/11/16 09:21 回覆

  • 餃子藍
  • XD 也不是啦~~ 我有因為工作關悉延掉...還有用"英文不好"的理由躲掉....(真不好意思)
  • 我們這兒沒有辦法推辭,整份通知書都沒有說若有不能參加的原因,可以和他們聯絡耶。

    polar61 於 2014/11/17 04:19 回覆

  • aofan
  • 去年九月收到信,結果工作太忙,忙到忘記ㄌ。家庭也出了點事,結果今年收了兩張....sigh...
  • 可見他們真的是棄而不捨啊。

    polar61 於 2015/01/25 05:35 回覆

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