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為什麼我們會花$34,來回一小時坐船到個小島上看個軍事堡壘啊? 就因為它是 Fort Sumter,美國內戰第一炮150年前就從這裡開打。它竟然成為我們這一次旅行的行程中最重要不可更改日期的一站,因為四月十四日正好是南軍在 Fort Sumter 打敗北軍的一百五十周年紀念日。肉肉說什麼一定要來恭逢其盛啊。

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下午2:30,我們準時報到上渡輪,要前往 Fort Sumter 啦。去程不知死活坐甲板上,結果吹了半小時的風,好險兩人的帽子都還在。看了一下整船只有我和肉肉是東方臉孔,其他乘客都是白人。該不會被誤以為很"愛國"吧。

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在渡輪上閒閒沒事就只好看看一旁航行的船隻,打量同船的旅客,吹吹海風,時間也就過了。

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終於看到了 Fort Sumter 了,真的是很小耶。

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不過大家都迫不及待地想下船了啦。

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剛下船就看到這位伯伯正經八百的在走步子,難道是他在演盡職的守衛人嗎?

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Fort Sumter National Monument 在歡迎我們了,得快步入場,裡面有好看的快開始囉。

一進入堡壘中看到記者群已把最好的位置給佔了,我只好趕快找空位鑽,好在美國人都還頗有愛心的,看著我拿著相機又長的小,知道要讓點空間給我。

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我對美國內戰的歷史總覺得落落長,原本對這第一炮也不太有什麼興趣,不過還是藉著這一次旅遊比較了解了 Confederate 和 Union 是指南軍和北軍了。

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而 Fort Sumter 就是南方 (也包括密西西比州,佛羅里達州,阿拉巴馬州,喬治亞州,路易斯安那州及德州) 打敗北方使之脫離了 Union 而成立了 Confederate 的一役,當然大家都知道這只是暫時的啦,因為南方最終還是輸了。

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1861年4月12日開打,打到14日,南軍終於暫贏。直到1865年內戰將盡,南軍才棄守 Fort Sumter,讓北軍奪去。

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在 Visitor Center 裡有好多很不錯的教材,包括 Siege of Charleston (被北軍圍城的那一段光榮歷史),那種雖然輸了可是曾經奮勇抵抗的訊息傳達也還真是讓人不甚欷虛啊。

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除了內戰,我很喜歡它簡介了此地的黑奴史。雖然以現代人的眼光來看,那的確是美國歷史上不光彩的一頁,不過他們至少不隱藏曾經發生的事實,忠實地呈現給後人。

大農場和非洲黑奴是美國南方當年的特色,起因為英國人將加勒比海蔗糖生意的經濟模式帶進至美洲,進而讓美洲開始出口當地生產的農作物。所以稻米出口及奴隸買賣使得 Charleston 成為當時美國殖民地中的第四大城市 (僅次於費城,紐約及波士頓),商船不停歇地來往於歐洲,非洲及西印度群島。

而在南大西洋海岸耕種的米,加勒比海來的蔗糖,Chesapeake 海灣來的煙草,讓從歐洲來的野心殖民者賺進大把鈔票,一個個蓋大房子炫耀他們的不義之財。

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在南卡羅萊那州和喬治亞州 (所謂的 Low country) 很多大財主都有不只一處的大農場,靠黑奴的免費勞力種棉花,種稻米,繼續幫他們賺進白花花的銀子。而美國的法律也助紂為虐,通過許多對黑奴嚴苛的法規,讓黑奴一代又一代,過著似乎永無天日的苦命生涯。

好巧的是,就在我寫這一篇部落格時,在圖書館隨手拿了一部2006年的電影 (Amazing Grace) 回家看,結果竟然就是在講英國廢奴倡導者 William Wilberforce 如何和英國國會纏鬥一生,終於在1807年成功地在國會通過廢除奴隸買賣的真人真事故事。而劇中的 John Newton 就是因為在當船員時親眼看到黑奴在被運往英國的航行中受到的不仁道慘狀而寫出 Amazing Grace 詩句的人。而那一句從 William Wilberforce 口中說出的 "上帝造人一律平等" (God made men equal),更是撼動人心。只是他的意思和美國獨立宣言中的 "人生而平等" (All men are created equal) 難道不是同個意思嗎?不然為何美國從1776年開國直到內戰於1865年結束才終於廢止奴隸制度呢?

晚上回到旅館後,看著新聞播出 Fort Sumter 美國內戰150周年紀念的報導,覺得此行還不錯嘛,對肉肉和我來說,都很有收獲。

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