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2011年四月在 Charleston 玩了四天半,非常的充實,覺得能看的都看了,就算是我們居住的華府周邊也沒有像 Charleston 看得仔細和玩得拼命吧。

雖然行前抱了好幾本書研讀,但總覺得沒在出發前做完功課,於是在旅途中還臨時抱佛腳了一下,而肉肉也有貢獻,在 South Carolina Visitor Center 拿了 Hotel Coupon 後也是勤加研讀,果真幫我們省了$30,算是記小功一件。

我們一進入 Charleston 就把車先停在 Visitor Center,後來發現是很明智的做法,因為 Charleston 市區要找車位還真是不容易。所以最好把車停在 Visitor Center 一整天,徒步遊覽。不過後來也証明了徒步一整天也是很累啊。

Visitor Center 有在賣 Heritage Passport ($34),對想在 Charleston 走透透的人來說非常划算。它包括的旅遊點像 Drayton Hall,Middleton Place,五個歷史古宅及 The Charleston Museum 我們全都去了,就只有 Gibbes Museum of Art 我們沒去,因為實在時間不夠。另外 Boone Hall Plantation 是另外收費的,一人$17,二話不說就買了票。

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把行程訂好了之後,肉肉餓了,所以我們去了 Visitor Center 對面很吸引人的 The Tea Company 吃個三明治。

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很棒的店,白人的 FU,有很多 College of Charleston 的年輕學生在此駐足。我們把昨天剛寄到的 iPad II 拿出來把玩了很久,把行程再次確認及規劃討論一番。

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填飽肚子之後,我們順著 Meeting St 先走去水族館買 Fort Sumter 的票。一人$17的票其實不是 Fort Sumter 的門票,而是載人過去小島的渡輪收費 (Ferry Ticket)。整個行程約兩個半小時,沒想到肉肉還嫌不夠,問售票員可否留在島上久一點? 售票員說那島非常的小,其實看個十分鐘就看完了。哇咧,$34就只看十分鐘,先生真是太愛說笑了吧。不過看在是美國內戰的150年紀念日,還是把票買下去了啦。

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第一個下午基本上就是把 Meeting Street 從北走到南,一直走到 White Point Gardens。天氣很棒!

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看到驢拉車,非常有趣。

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不論是驢是馬,馬車車身都很古典造型。

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到了下午腿痠之後,還真是有點羨慕坐馬的耶,不過想想還沒那麼老,也沒那麼胖,就鍛鍊鍛鍊吧。

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途經 Gibbes Museum of Art,這美術館是被我們犧牲掉沒去參觀的一處。

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走著走著,看到了知名的 Historic Charleston Foundation。裡面都是很古典的家飾品,看了真讓人心花怒放。最負盛名的 Garden Tour 就是他們主辦的,當然也有其他協會辦的 Garden Tour,但都沒有 Historic Charleston Foundation 來的正牌。

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在教堂旁邊的路上看到 Sweet Grass 編的籃子和裝飾品,因為手工所以價值不菲,所以都接受信用卡購買。這種籃子古早時代都是由黑奴手編而成,放在家中使用,材料隨處可得,手工就沒事做做,現在倒成了賣觀光客的昂貴紀念品。這次旅行中只看到駐足欣賞的觀光客,倒還真沒看到有人掏錢買的。

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來玩之前我們聽說 Charleston 很美,就一直在想是怎樣的美法?美國除了一些赫赫有名大城市的熱鬧之外,倒是很少聽人提起過 Charleston 的美。不過肉肉轉述了幾個同事說的 Charleston 的笑話我覺得很能表現出美國南方可愛的風格。

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長長的 Meeting Street 終於走到了盡頭,來到了 White Point Gardens。之所以被叫做白色是因為以前這兒有很多牡蠣殼堆積,所以從遠處看來就像是白色的一點。

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轉身回望剛才走過的路,大榕樹遮住了白色的豪宅,清新的空氣讓我們忘記疲累,決定要坐下來在樹下好好休息一下。

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欣賞著不遠處的涼亭,突然覺得身上癢癢的,才發現樹上的小蟲往下掉在我們的身上,於是趕緊離開這是非地,真是太可惜了啊。要躲樹上小蟲,看來最好還是到涼亭下避一下吧。

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接著我們往 Charleston Harbor 走去,目標是 Rainbow Row。路上的房子真是漂亮,尤其是那門廊,想像要是能在那兒悠閒地坐一下午吹著涼風,喝個檸檬汁,再看個書,看累了再瞭望海港,那還真是說不出的愜意呢。

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E bay Street 上有不少歷史宅第,像是 Edmondston-Alston House 就很有看頭,我們後天就會去參觀。而其他的房子也是一棟棟看起來就像是明信片上的主角。

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Ranbow Row 就是這樣一排有著像彩虹般夢幻顏色組成的房子。不過有九種顏色,不是七種。 它建於1730-1750,當時是碼頭商店街,相當危險的一區,後來1920年代才整修並漆成目前的顏色。

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對面街上有幾家藝廊,雖然已打烊,還是可以看到裡面零零落落地擺設自成美感,等著人們來拾寶。

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別懷疑,路上到處都可看到鐵製裝飾品掛在牆上唷。

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看到滿是花朵的院子都會感動。真是要得有這樣愛美的人才能把居住的城市注入活力與美。沒有錢和閒時間及對花草的熱愛是萬萬辦不到的。

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走完了 E Bay Street,我們已經有些累了,於是走到郵局坐 Trolley 回到 Visitor Center 付了停車費,再開車回市區晚餐。Charleston 市區在下午六點之前只能停兩個小時,而之後是免費停車的,所以肉肉的如意算盤打得還不錯。

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吃完晚餐兩個不要命的又去逛 Church Street 啦。晚上八點的光線分秒必爭還能再照一會兒的相,兩人拼命地為彼此照了一些街景沙龍照,成果頗為滿意。

把身上最後一分的精力榨乾了之後,我們終於不得不回旅館休息去了。

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