當我們愈來愈接近仙人掌國家公園 (Saguaro National Park) ,看到一棵棵高聳的巨型仙人掌出現在眼前時,除了我以前看過一次之外,大家都大開眼界,嘖嘖稱奇,說怎麼會有那麼大的仙人掌啊,而且長了整個山坡,真是蔚為其觀.

每一棵仙人掌都擺著不同的姿勢歡迎我們.

這一個像不像頭戴花兒,搖曳生姿的女郎?

這一棵像立正站好,拘謹的乖寶寶.

而這一棵則像濃妝艷抹,艷冠群芳的仙人掌后.

仙人掌國家公園並沒有管制進出,完全看旅客的良心,若要進入付費,得自行開車至旅客中心付款.

一進入旅客中心,會立刻看到仙人掌的樹心標本.

一棵仙人掌可以活一百七十五到二百年,而在它的一生中可製造四千萬個種子,然而極少能在如此惡劣的環境中成長到大.如果它有岩石或其他沙漠植物的避蔭,機率則會大些,不然很可能耐不了寒冷的冬天及鳥兒的啄食.

仙人掌生長的很慢,一年下來它的種子長不到一公分,十五年也只長高到三十公分.當它三十歲時,會開始開花結果,五十歲時它長到兩百公分,七十五歲時才有可能伸出第一隻手臂,就是支幹啦.一百歲時,仙人掌可高到七百公分,一百五十歲時則高到一點五公尺,八千公斤.非常驚人.

近看一些,真的是真槍實彈的硬裡子哦.

仙人掌怎麼死的呢?有的老死,有的是被閃電及強風給弄死.若是長期乾旱,也會加速它們的死亡.

歷史上曾經有過仙人掌集體生病而亡的事件.最近這些年仙人掌的死亡率也在增加,生物學家認為是嚴寒所致,也有不法入侵者前往非法砍伐,搬回去裝飾住宅.

旅客中心的外面有著一個仙人掌園,可以看到不同種類的仙人掌及沙漠植物.

不要太靠近它,它的刺可是厲害的很.哪怕是輕輕的碰到,刺都會深深的崁入皮膚哦,不可大意.

刺的功能在於防止動物來吃它,也防風.它像蠟般的的皮則是幫助減少營養的流失.海綿狀的內心則是保存水份不被蒸發的最好材質.仙人掌的根更可以在一次的降雨中吸取仙人掌一年所需的水分,真是神奇啊.

仙人掌的花在夜晚綻開直到次日中午,長舌蝙蝠,鳥及昆蟲會在這段期間到處傳授花粉.啄木鳥喜歡在仙人掌的幹上鑽洞,貓頭鷹也愛來湊熱鬧搶地方住.連蜜蜂都會找現成的洞避暑或取暖.隼也會偶而在頂端歇個腳.仙人掌簡直就成了沙漠裡的公寓,提供各種飛禽昆蟲一個棲息之處.

至於仙人掌的沙漠中有什麼動物呢?看看這張我們大夥兒手上的玩偶可以略知一二.左起沙漠龜 (desert tortoise),中間是蜘蛛,右邊是槲鸛 (Road Runner).我們在園內有看到一隻,跑的好快,非常逗趣的鳥.

還有只在夜晚出沒的仙人掌鼠 (cactus mouse) 及響尾蛇 (Western diamond-back rattlesnake).能在日正當中出來活動的就屬天賦異稟從長耳中散熱的 jackrabbit 和不用喝一滴水,只從吃下的種子獲取水分的 kangaroo rat.

仙人掌國家公園其實包括兩部分,我們參觀的是西邊的那一塊,東邊還要更寬廣些.兩邊相差四十八公里,若你都要看的話,一整天是跑不掉的.來到如此乾燥的地區一定要隨時補充水分,即使沒有感到口渴都要喝水.

這個沙漠地帶最舒適的季節是十月到四月,約攝氏十七度左右.我們來的時候正是盛夏,溫度四十度左右;不過雖然如此,夜間溫度還是會降至零度呢.

因為這個公園有響尾蛇,蠍子和毒蜥蝪,所以也要小心不要把手,腳誤放入岩石縫,以免被咬到.

"If you understand that the desert is you and you are the desert, you can only ask yourself how would you want to be treated." - Daniel Preston

沙漠中的仙人掌,像是一群有著不同個性及表情的人們屹立不搖的立在山中,但又去不了別處,只能靠著旺盛的生命力和惡劣的氣候搏鬥也和大自然共存,活到最後一天.

離開國家公園後,大家聽我提及有仙人掌冰,都紛紛想要吃看看美國的口味如何.但尋找了許久,還是沒能如願.就本人的印象呢,澎湖的比較純,味道酸酸的,是全紫色的,而美國的有加牛奶,是粉紫的,比較甜.我的友人S曾帶我去吃過,但我完全不知道亞利桑那州哪裡有在賣.

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留言列表 (2)

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  • 牧羊神
  • 妳提到Road Runner
    我去年在棕櫚泉就看到好幾次
    很賊頭賊腦的逗趣感
    砰一下從樹叢裡跑出來
    忙碌地再衝進另一堆樹叢裡

    那些頂端冒著小花的仙人掌也很有喜感呢
  • 我也覺得Road runner很可愛.完全和牠的卡通形象很吻合.
    沒想到牠的中文名稱”槲鸛”是那麼的不傳神.看了一點感覺都沒有,還是road runner好.

    仙人掌們遠看近看都像是人.真怪,是吧?!

    polar61 於 2008/10/14 22:28 回覆

  • 小豆乾
  • 整個山頭都是宛若通天巨塔的仙人掌,真的很壯觀呢!!!
  • 剛看到時真會被嚇一跳.
    以前對仙人掌的印象是在荒漠中偶爾會出現的巨型植物,沒想到會在山上看到整片.

    polar61 於 2008/10/15 22:58 回覆

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